Phil Hellmuth I Annie Duke Jurišaju Na WSOP Tournament Of Champions Titulu

Dok je na 2010 World Series of Poker (WSOP) Tournament of Champions (TOC) pauza do 3. jula, Phil Hellmuth i Annie Duke su u velikom zaletu ka visokom plasmanu i bankiranju na ovom turniru. Sa 17 od startnih 27 igrača, Hellmuth i Duke su leđa o leđa u sredini ove grupe. Sa čip stekom od 44.100  Hellmuth je na osmom, a Duke odmah iza njega, na devetom, sa 42.600.

Kada bi ove pozicije zadržali do kraja turnira oboje bi bankirali po $25.000, mada nesumnjivo žele da prisvoje i glavnu nagradu od $500.000. Duke nema uspeha na ovogodišnjem WSOP jer još ni na jednom turniru nije bankirala, tako da bi joj pobeda na TOC bila veliki skok s obzirom da je 2009. na "Celebrity Apprentice" turniru bila runner-up. Takođe bi je ohrabrilo s obzirom na neuspehe koje niže jer ipak je ne tako davno osvojila National Heads-Up Poker Championship. Duke je jedna od petoro automatski kvalifikovanih za TOC, što joj je donela pobeda na Tournament of Champions iz 2004. Baš tada je nadigrala Hellmuth-a u heads up-u gde je bankirala glavnu nagradu od čitavih $2 miliona.

Sa druge strane, Hellmuth, koji se najviše ponosi što je nosilac najviše WSOP narukvica u istoriji pokera, bi takođe voleo da trijumfuje na TOC, iako se tehnički to ne bi beležilo kao njegova 12-ta osvojena narukvica. Hellmuth je takođe razočaravajuće loš na ovogodišnjem WSOP-u, sa samo tri keširanja – ukupno $70.622.  Ima dva top-15 plasmana uključujući i jedan finalni sto, ali s obzirom da je i all-time leader u broju keširanja na WSOP još uvek je to slab rezultat za njega. On je svoju kvalifikaciju na Tournament of Champions dobio onlajn glasanjem obožavalaca. Bio je četvrti po broju glasova među 20 igrača koji su se na ovaj način kvalifikovali dobivši ukupno 12.673 glasa. Ispred njega su na listi bili Phil Ivey (16.267), Daniel Negreanu (16.239) i Doyle Brunson (13.796).

Na TOC su i Antonio Esfandiari trenutno na 16-tom i Scotty Nguyen na četvrtom mestu. Kada se TOC nastavi igraće se do finalnog stola koji će biti odigran sutradan, 4. jula.