Greg Merson Šampion 2012 World Series of Poker Main Event-a

Konačno smo dobili šampiona svetskog prvenstva u pokeru. Novi šampion a ujedno i igrač godine je Greg Merson! Merson je pobedio u maratonskom finalnom stolu tokom kojeg je odigrano 398 ruku, što je najduži finalni sto u istoriji WSOP-a. Nakon što je prvog dana ekspresno ispalo 6 igrača za samo 139 ruku, drugog dana je poslednja trojka igrala 11 sati bez ispadanja. Prvi je ispao mladi Jake Balsiger, koji je u jednom momentu bio i čip lider, ali je za samo 10 ruku ponovo došao do poslednje pozicije po broju čipova. Njega je izbacio Greg Merson, kada je sa K-Q platio Q-T, gde je Balsiger-u jedini spas bila desetka, koja nije izašla, pa je takmičenje završio na 3. mestu sa zaradom od $3.799.073.

Do novog šampiona se čekalo 55 minuta, gde Jesse Sylvia nije nijednom ugrozio Merson-a po broju čipova. Najviše što je uspeo je da se približi na 40% ukupnih čipova. Konačno u 399-oj ruci finalnog stola došlo je do otvaranja karata, gde je Sylvia stavio sve preostale čipove u pot sa Q-J, da bi ga budući šampion posle dugog razmišljanja platio sa K-5 u boji. Ni jednom nije izašlo ništa, pa je krunisan novi šampion. Jesse Sylvia je za 2. mesto uzeo $5.295.149, a Greg Merson za 1. mesto $8.531.853 i narukvicu.

Finalni turnir je pratilo mnogo poznatih profesionalaca, a najuporniji je bio Daniel Negreanu, koji je preko svog tvitera komentarisao skoro svaku ruku. Sva 3 igrača su imala svoje navijače u publici, a najglasniji su bili navijači drugoplasiranog Sylvia-e, koji su nekoliko puta i preterali, pa je obezbeđenje moralo da ih smiruje. Osim titule, novca i narukvice, Greg Merson je prošle nedelje potpisao ugovor sa sajtom za obuku igrača, čiji je vlasnik Phil Ivey.

Ovom pobedom Merson je postao prvi igrač nakon Chris Ferguson-a kome je pošlo za rukom da osvoji dve WSOP narukvice u istoj godini. Priča Greg Merson-a mogla je, međutim, da krene i potpuno drugačijim tokom. Nakon afere "Crni petak" njegova karijera je bila ozbiljno ugrožena. Zbog toga se okrenuo porocima i početkom godine završio na lečenju zbog narkomanije. Mesecima kasnije, nakon što je svu svoji energiju i napore usmerio na poker, osvojio je svoju prvu WSOP narukvicu i nagradu od $1.1 miliona. Sada je gotovo 11 meseci "čist" i pridružio se imenima poput Doyle Brunson-a, Johnny Chan-a, Stu Ungar-a i Phil Hellmuth-a, bivšim šampionima World Series of Poker Main Event-a. Greg Merson kaže da mu je strast prema pokeru bukvalno spasila život, a njegova priča je jedan od primera istrajnosti i odlučnosti.

Razultati finalnog stola 2012 World Series of Poker Main Event-a i zarade finalista:

1. Greg Merson – $8.531.853
2. Jesse Sylvia – $5.295.149
3. Jake Balsiger – $3.799.073
4. Russell Thomas – $2.851.537
5. Jeremy Ausmus – $2.155.313
6. Andras Koroknai – $1.640.902
7. Michael Esposito – $1.258.040
8. Rob Salaburu – $971.360
9. Steve Gee – $754.798